Deus Ex Machina

Deus Ex Machina es uno de los primeros casos de hype exacerbado de la industria de los videojuegos. Un seguimiento intensivo en las revistas de la época, algunas informaciones fragmentarias sobre la premisa del juego, tomar el control de una vida artificial que se rebela contra sus creadores, una carátula con un diseño magnífico, de lo mejor que tiene el juego… Tuvo todos los ingredientes, incluso el desenlace final con el desencanto de los compradores que no veían lo que les habían prometido, unas ventas bastante modestas y una piratería galopante que acabaron por convencer a su creador, Mel Croucher, de que era mejor dedicarse a otra cosa.

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El fin de Sega

Para los jugadores veteranos es la mayor (y peor) noticia de los últimos tiempos: Sega de América abandona los videojuegos tradicionales y se convierte en una vulgar desarrolladora de jueguecitos para móviles y juegos online. No sólo eso, sino que además anuncia que va a intensificar su negocio de parques temáticos y merchandising. Así que podemos temernos un futuro para los personajes de Sega similar al de los de Evangelion: animando salones de tragaperras, con Sonic con gesto aguerrido y Amy en bikini.

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Esos viejos rockeros

Puede que estos sistemas se dejaran de fabricar hace décadas, pero sus usuarios se resisten a dejarlos morir. Y no hablo únicamente de esos usuarios que se dedican a coleccionar y preservar los viejos juegos, sino sobre todo de los que dedican sus esfuerzos y tiempo libre a seguir creando nuevos juegos y nuevos lanzamientos para nuestras viejas consolas y ordenadores.

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En el laberinto

Años antes de “El corredor del laberinto”, SEGA creó un arcade ambientado en un laberinto, diseñado como programa de educación y entrenamiento, pero que se había ido de madre, dejando a una serie de esforzados guerreros atrapados en su interior. En aquella época, para mí el juego era una adaptación del laberinto en el que los Sartán encerraron y abandonaron a sus enemigos centenarios, los Patryn, para intentar “curarlos” de su afición por la guerra. Esto ocurría en “El Ciclo de la Puerta de la Muerte”, de Margaret Weiss y Tracy Hickman, autores más conocidos por sus ciclos de la Dragonlance, aunque para mí otras de sus obras como La Espada de Joram, La Rosa del Profeta o el mismo Ciclo de la Puerta de la Muerte son más interesantes. Pero parece que los desarrolladores de este arcade no tenían ninguna de estas influencias en su mente y sólo querían crear un clon de Gauntlet.

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En otro mundo

Es un juego corto. El manejo del personaje no está bien ajustado y eso desequilibra el juego, y hace que pasar algunas secciones sea más una cuestión de suerte que de habilidad. La mayoría de las conversiones, como la conversión a Mega Drive que se muestra en el video, no son muy buenas, y en varios momentos el juego se ralentiza y pega tirones.

Y sin embargo, es un juego recordado por muchos. Sin ir más lejos, los creadores de juegos de la talla de Ico o Metal Gear Solid han reconocido la influencia de Another World en su obra. En diversas encuestas, los jugadores recuerdan al amigo alienígena como uno de los mejores compañeros de la historia de los videojuegos, la bestia negra del primer nivel como uno de los mejores enemigos, la pistola que puede lanzar escudos o romper paredes como una de las mejores armas…

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Welcome To Valkyr

Un pequeño detalle basta para dejar un recuerdo imborrable, cuando ese detalle es algo absolutamente nuevo. Para mí, el breve “Welcome to Valkyr” con que nos saluda este juego al empezar cada partida fue algo así. En su momento, sólo pude tener una copia pirata de este juego, y no creo que pudiera utilizarla más de diez veces antes de que dejara de funcionar, pero aquello bastó para dejarme el “Welcome to Valkyr” grabado a fuego. Tanto como para que cuando años después me propuse reconstruir mi colección de MSX, este fuera uno de los primeros juegos que traté de conseguir.

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